El tetrahidrocannabinol (THC) ha sido el foco principal de la investigación del cannabis desde 1964, cuando Raphael Mechoulam lo aisló y sintetizó. Más recientemente, se han demostrado científicamente las contribuciones sinérgicas del cannabidiol a la farmacología y analgesia del cannabis. Otros fitocannabinoides, como la tetrahidrocannabivarina, el cannabigerol y el cannabicromeno, ejercen efectos adicionales de interés terapéutico. El fitomejoramiento convencional innovador ha producido quimiotipos de cannabis que expresan títulos elevados de cada componente para estudios futuros.

Esta revisión explorará otro escalón de agentes fitoterapéuticos, los terpenoides del cannabis: limoneno, mirceno, α-pineno, linalol, β-cariofileno, óxido de cariofileno, nerolidol y fitol (entre otros muchos descubiertos hasta la fecha). Los terpenoides comparten un precursor con los fitocannabinoides, y todos son componentes de sabor y fragancia comunes en las dietas humanas que han sido designados generalmente reconocidos como seguros por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Y otras agencias reguladoras.



Los terpenoides son bastante potentes y afectan al comportamiento animal y humano cuando se inhalan del aire. Muestran efectos terapéuticos únicos que pueden contribuir significativamente al efecto séquito de los extractos medicinales a base de cannabis. Se prestará especial atención a las interacciones fitocannabinoides-terpenoides que podrían producir sinergia con respecto al tratamiento del dolor, la inflamación, la depresión, la ansiedad, la adicción, la epilepsia, el cáncer, las infecciones fúngicas y bacterianas (incluido el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina).

Se presenta evidencia científica de componentes vegetales no cannabinoides como supuestos antídotos de los efectos secundarios del THC que podrían aumentar su índice terapéutico. Se proponen métodos para investigar el efecto séquito en experimentos futuros. La sinergia fitocannabinoide-terpenoide, si se demuestra, aumenta la probabilidad de que sea posible una amplia gama de nuevos productos terapéuticos a partir de esta versátil planta.